¿Cómo funcionan las hormonas sexuales femeninas?

El estrógeno y la progesterona son las hormonas responsables de las características sexuales y reproductivas femeninas, del ciclo menstrual y de la ovulación. Ambas hormonas están íntimamente relacionadas con la protección y el acondicionamiento de los órganos genitales femeninos internos. Los estrógenos y la progesterona juegan un papel importante en la creación del endometrio (que es la mucosa que cubre el interior del útero). Este revestimiento prepara cada mes la cavidad uterina para un posible embarazo.

Un ciclo menstrual normal se inicia con la expulsión de un óvulo que se produce en el ovario. Si el óvulo no es fertilizado por un espermatozoide, la producción de hormonas disminuye de forma natural. Cuando los niveles de progesterona caen, el revestimiento (el endometrio) se desprende del útero a los pocos días. La expulsión de la mucosa que revestía el útero, acompañada de sangre y flujos, es lo que denominamos la menstruación. Este ciclo vuelve a repetirse generalmente cada 28 días. Cuando las mujeres envejecen, hay menos folículos (óvulos) disponibles y los niveles de las hormonas empiezan a fluctuar. Cuando esto empieza a suceder, estamos ante el comienzo un proceso orgánico que llevará a la mujer inevitablemente a la menopausia (o cese definitivo de su período menstrual).

La función principal de las hormonas sexuales (estrógenos y progesterona) es garantizar el funcionamiento correcto del ciclo menstrual de la mujer. Durante la menopausia, los niveles de producción de estrógenos y progesterona disminuyen notablemente, produciéndose distintas reacciones del cuerpo humano, que se manifiestan como síntomas de la menopausia.

Es muy importante que la mujer, después de pasados los 30 años, se realice exámenes periódicos para medir su nivel de estrógenos y de progesterona. Los datos que salgan de estos análisis, servirán para compararlos con los niveles que tendrán una vez se empiecen a notar los síntomas de la menopausia.


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